La Ciudad de las Diosas: Marjorie Lee Browne y el legado afroamericano en matemáticas

La vida de ciertas personas no termina con una fecha y un epitafio grabados en una lápida; algunas trascienden su tiempo y hoy siguen influenciando a la sociedad. Mientras Europa se sumía en la Gran Guerra, el 9 de septiembre de 1914, nacía en Memphis (Tennessee), Marjorie Lee Browne.

Su madre, Mary Taylor Lee, murió cuando Marjorie tenía dos años, así que fue educada por su madrastra y por su padre, Lawrence Johnson Lee, un empleado de correos, que había asistido durante un par de años a clases en la universidad y era un amante de las matemáticas y el cálculo mental, una pasión que trasladó a sus hijos.

Con el empleo estable de su padre, varios préstamos y el trabajo propio, Marjorie consiguió el dinero suficiente para pagar sus estudios en una escuela secundaria privada, desde donde pasó, tras graduarse en 1931, al pregrado en la Universidad de Howard, en Washington (DC).

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Las Matemáticas en Francia | Siglos XVIII y XIX | Introducción – Legado Matemático

Francia aportó durante los siglos XVIII y XIX muchos matemáticos de primera línea.  Varios factores jugaron a favor de esta relevancia colectiva francesa.
Debe tenerse en mente que ese país vivió un profunda revolución y antes una gran efervescenciaintelectual. Por eso, aunque Descartes fue colocado en el Índice de la Inquisición en 1664, en el siglo XVIII había retomado interés y, de hecho, en ciertos círculos se dio un debate entre cartesianos y newtonianos.
Voltaire fue un promotor de Newton en Francia (por ejemplo, por medio del libro Lettres sur les Anglais, 1734), y, de hecho, fue Madame du Châtelet, una de sus amigas, quien tradujo al francés nada menos que los Principia en 1759.

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Las Matemáticas en Francia | Siglos XVIII y XIX | En torno a la Revolución | Parte 1 – Legado Matemático

El impacto de la Revolución Francesa en la ciencia francesa y europea fue muy grande. Debe subrayarse: los gobiernos revolucionarios le dieron a la ciencia relevancia, la nutrieron con recursos y depositaron en ella muchas expectativas para afirmar los cambios sociales. Algunos matemáticos, como Monge y Carnot fueron republicanos apasionados y participaron activamente en las tareas revolucionarias. Y se beneficiaron de ello, de algunas maneras. Sin embargo, otros, como Bailly, Condorcet y el mismo Lavoisier, no sobrevivieron los nuevos tiempos por sus ataduras con el orden político y social previo.

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